Fibromialgia: Todo lo que necesita saber sobre esta enfermedad

La fibromialgia es una condición a largo plazo (crónica). Esta condición puede ser difícil de entender, incluso para los proveedores de atención médica. Sus síntomas se asemejan a los de otras condiciones, y no hay pruebas reales para confirmar el diagnóstico. Como resultado, la fibromialgia es a menudo mal diagnosticada.

En el pasado, algunos médicos incluso cuestionaron si la fibromialgia era real. Hoy en día, se entiende mucho mejor. Algunos de los estigmas que solían rodearla se han aliviado.

La fibromialgia todavía puede ser difícil de tratar. Pero los medicamentos, la terapia y los cambios en el estilo de vida pueden ayudarle a controlar los síntomas y a mejorar su calidad de vida.

Síntomas de la fibromialgia

La fibromialgia causa lo que ahora se conoce como «regiones de dolor«. Algunas de estas regiones se superponen con lo que antes se denominaba zonas de ternura llamadas «puntos gatillo» o «puntos sensibles». Sin embargo, se han excluido algunas de estas áreas de ternura previamente señaladas.

El dolor en estas regiones se siente como un dolor sordo consistente. Su médico considerará un diagnóstico de fibromialgia si ha experimentado dolor musculoesquelético en 4 de las 5 regiones de dolor descritas en las revisiones de 2016 de los criterios de diagnóstico de la fibromialgia.

Este protocolo de diagnóstico se denomina «dolor en múltiples sitios«. Está en contraste con la definición de criterios de diagnóstico de fibromialgia de 1990 para «dolor crónico generalizado».

Este proceso de diagnóstico se centra en las áreas de dolor musculoesquelético y la gravedad del dolor, en lugar de hacer hincapié en la duración del dolor, que anteriormente era el criterio central para el diagnóstico de la fibromialgia.

Otros síntomas de la fibromialgia incluyen:

  • Fatiga
  • Problemas para dormir
  • Dormir durante largos períodos de tiempo sin sentirse descansado (sueño no reparador)
  • Dolores de cabeza
  • Depresión
  • Ansiedad
  • Problemas para enfocar o prestar atención
  • Dolor o un dolor sordo en el bajo vientre
  • Ojos secos
  • Problemas de vejiga, como la cistitis intersticial

En las personas con fibromialgia, el cerebro y los nervios pueden malinterpretar o reaccionar exageradamente a las señales normales de dolor. Esto puede deberse a un desequilibrio químico en el cerebro o a una anomalía en el ganglio de la raíz dorsal que afecta a la sensibilización del dolor central (cerebro).

Síntomas de la fibromialgia en las mujeres

Los síntomas de fibromialgia han sido generalmente más severos en las mujeres que en los hombres. Las mujeres tienen más dolor generalizado, síntomas de SII y fatiga matutina que los hombres. Los períodos dolorosos también son comunes.

Sin embargo, cuando se aplican las revisiones de 2016 a los criterios de diagnóstico, se está diagnosticando más hombres con fibromialgia, lo que puede reducir el grado de distinción entre los niveles de dolor que experimentan los hombres y las mujeres. Es necesario realizar más investigaciones para evaluar más a fondo esa distinción.

La transición a la menopausia podría empeorar la fibromialgia.

Lo que complica las cosas es el hecho de que algunos síntomas de la menopausia y la fibromialgia parecen casi idénticos.

La fibromialgia en los hombres

Los hombres también contraen fibromialgia. Sin embargo, pueden permanecer sin diagnosticar porque se considera una enfermedad de la mujer. Sin embargo, las estadísticas actuales muestran que a medida que el protocolo de diagnóstico de 2016 se aplica más fácilmente, más hombres están siendo diagnosticados.

Los hombres también tienen dolor intenso y síntomas emocionales por la fibromialgia. La condición afecta su calidad de vida, su carrera y sus relaciones, según una encuesta de 2018 publicada en el American Journal of Public Health.

Parte del estigma y la dificultad para ser diagnosticado proviene de la expectativa de la sociedad de que los hombres que sufren dolor «se lo traguen».