Larry Tesler, creador de la función de copiar, cortar y pegar, muere a los 74 años

Larry Tesler, un pionero de la informática personal al que se le atribuye la creación de las funciones de cortar, copiar y pegar así como la de buscar y reemplazar, ha muerto. Tenía 74 años.

Tesler no era tan conocido como los gigantes de la informática como Bill Gates o Steve Jobs. Pero jugó un temprano y central papel en hacer que las computadoras fueran accesibles a personas sin títulos de ingeniería informática, es decir, a la mayoría de nosotros.

Xerox (XRX), la compañía para la que desarrolló las funciones, tweeteó la noticia de su muerte. «Su día de trabajo es más fácil gracias a sus revolucionarias ideas», decía el tweet de la compañía.

Las funciones de cortar, copiar y pegar y de buscar y reemplazar se utilizan millones de veces al día sin que los usuarios piensen dos veces en cómo fueron desarrolladas o por quién.

Pero antes del trabajo de Tesler, los usuarios de computadoras tenían que interactuar con programas torpes en diferentes «modos», donde los mismos comandos significaban cosas diferentes dependiendo de cómo se usaban. Incluso un experto como Tesler encontró que eso era un problema.

«La mayoría de los programas interactivos tenían modos, que siempre me hacían tropezar», escribió en un artículo de 2012 sobre el desarrollo de copiar, cortar y pegar. Tesler se convirtió en un campeón de la eliminación de los modos de los programas de ordenador. Su sitio web personal era nomodes.com.

La eliminación de los modos abrió la puerta a la forma en que los usuarios de computadoras han interactuado con las computadoras personales durante los últimos 40 años. Mucho de ese trabajo no se hizo en uno de los gigantes de la tecnología actual, sino en un laboratorio de computadoras en Xerox.

Hoy en día la mayoría de la gente conoce a Xerox sólo como un fabricante de fotocopiadoras, pero en su apogeo la compañía desarrolló mucha de la tecnología que llevó a la computadora personal: el ratón, una interfaz gráfica de usuario que permitía más que líneas de texto en una pantalla. El trabajo se hizo en el Centro de Investigación de Xerox Palo Alto, o Xerox PARC, con sede en Silicon Valley.

Tesler estuvo en el centro de esos esfuerzos, y se le atribuye el haber acuñado los términos «interfaz de usuario amigable» y «navegador» durante su tiempo en Xerox.

Cuando Jobs visitó Xerox PARC en 1979, se reunió con Tesler. «¡Estás sentado en una mina de oro!» Tesler luego recordó que Jobs le dijo. «¿Por qué no estás haciendo algo con esta tecnología? Podrías cambiar el mundo!»

Jobs tenía razón: Xerox no estaba aprovechando la investigación fundamental que se estaba haciendo en el Parque Xerox. Así que Apple (AAPL) se convirtió en el primero en hacer un amplio uso de la interfaz gráfica de usuario, así como del ratón y otras características. Tesler dejó Xerox por Apple en 1980, donde ascendió a la posición de vicepresidente y jefe científico.

Mientras estaba allí, ayudó a diseñar la computadora Macintosh, QuickTime y la computadora Lisa, una de las primeras computadoras personales en utilizar una interfaz gráfica de usuario. Fue la Lisa la que popularizó los ya conocidos atajos de copiar, pegar y deshacer. (Es C para copiar, V para pegar y Z para deshacer).

«He sido identificado erróneamente como el ‘padre de la interfaz gráfica de usuario para el Macintosh’«, escribió Tesler en su sitio web. «No lo era. Sin embargo, una prueba de paternidad podría exponerme como uno de sus muchos abuelos».

Tesler se quedó en Apple hasta 1997. En 2001 se unió a Amazon (AMZN), donde sirvió como vicepresidente de experiencia de compras. Luego fue a Yahoo (YAHOF) en 2005, donde fue vicepresidente de experiencia de usuario y diseño. Se le concedieron numerosas patentes mientras trabajaba en esas empresas.

Hasta su muerte, Tesler se desempeñó como consultor de empresas como Western Union (WU) y la aplicación de toma de notas Evernote sobre cómo mejorar su experiencia de usuario en el escritorio y el móvil. Se dedicó a innovar, simplificar y mejorar.

«Al igual que mi personalidad, si alguna vez escucho a alguien decir que algo es imposible o extremadamente difícil, casi imposible, es un desafío y siempre trato de hacerlo», dijo en una entrevista en el Museo de Historia de la Computación de Silicon Valley en 2013.