Tres cosas imprescindibles para que las empresas familiares tengan éxito

Los intereses personales y profesionales pueden colisionar en las empresas familiares de manera que no lo hacen en una empresa que no esté dirigida por parientes. Como banquero, Tim Fahey pregunta rutinariamente a los propietarios de negocios sobre el rendimiento financiero y las condiciones de funcionamiento. Pero tiene algunas preguntas específicas cuando trabaja con empresas familiares.

Fahey compara el trabajo con empresas familiares con «el béisbol interior». Conocer a los «jugadores» y lo que está sucediendo dentro de la empresa es esencial para evaluar el desempeño de la empresa de una manera que los números por sí solos no pueden.

«Tienes que entender la dinámica de la familia y quién está involucrado», dijo Fahey. «¿Va todo bien? Si no es así, ¿cuáles son los conflictos? ¿Y qué intentan conseguir los propietarios de la familia?»

El impacto puede ser significativo tanto dentro de la familia como fuera de ella. Las empresas familiares emplean el 60% de la fuerza de trabajo de EE.UU. y crean el 78% de los puestos de trabajo, según una infografía de la Asociación SCORE sobre los éxitos y obstáculos de las empresas familiares.

Fahey sugiere que las empresas familiares tomen los siguientes pasos para posicionarse para el éxito.

1. Contemplar el futuro

El plan de sucesión de un propietario o la falta del mismo suele ser uno de los temas que Fahey quiere entender cuando trabaja en una empresa familiar. «El propietario de la empresa puede estar tan centrado en el día a día y en el futuro inmediato que no piensa demasiado en lo que será el futuro a largo plazo de la empresa», dijo.

Fahey hace preguntas como:

  • ¿Has pensado en cuándo podrías transferir las responsabilidades de la propiedad? ¿Retirarse?
  • ¿Cómo afectará ese cambio a la empresa?
  • ¿A quién prevé que va a ocupar su puesto?

Los propietarios deben considerar si planean mantener el negocio dentro de la familia. Sólo el 30% de las empresas familiares sobreviven a la transición de la primera a la segunda generación de propietarios, según SCORE. Sólo el 12% hace la transición a la tercera generación.

Identificar un sucesor pronto y prepararlo adecuadamente, ya sea que provenga de la familia o de fuera de ella, hace más probable una transición exitosa. Sin embargo, el 47% de los propietarios de empresas familiares que esperan jubilarse en cinco años no tienen un sucesor, según SCORE.

Fahey conoce a propietarios de negocios sin planes de retirarse. «La planificación de la sucesión puede ser algo que podrían empezar a considerar», dijo. Pero se necesita una planificación detallada.

2. Consultar a los asesores externos

Voces objetivas pueden ayudar a resolver conflictos y resolver problemas dentro de un negocio familiar. Fahey recomienda consultar a una junta de asesores externos.

Los asesores independientes como los contables y los banqueros también pueden ser útiles, especialmente cuando entienden los retos a los que se enfrentan las empresas familiares, dijo Fahey. Sugiere que se pregunte a los posibles asesores sobre su experiencia en el trabajo con familias para discernir sus cualificaciones. Solicite ejemplos de cómo han trabajado en asuntos familiares que han impactado en el negocio.

3. Comprometerse con el negocio

Fahey ha visto a dos o tres miembros de la familia compitiendo por el mismo puesto en una empresa, a veces negándose a hablar entre ellos en medio de la competencia o causando problemas al eventual ganador después. También ha visto a padres e hijos enfrentarse por expectativas no cumplidas.

«Si es un negocio normal, puede ser más sencillo», dijo Fahey. «Pero en un negocio familiar, a menudo alguien siente que tiene derecho a convertirse en presidente cuando en realidad su competencia y habilidades no encajan en ese papel».