Partido de las estrellas NBA abrió con homenaje a Kobe Bryant

En el juego de baloncesto pautado entre LeBron y Giannis le rindieron emotivos homenajes a Kobe Bryant cuando el equipo LeBron venció al equipo Giannis 157-155 en el 69º partido de las estrellas de la NBA en Chicago el domingo.

Bryant, 18 veces All-Star, murió junto con su hija Gianna y otras siete personas en un accidente de helicóptero el mes pasado, a la edad de 41 años. El equipo Giannis llevó el número 24 de Bryant durante el partido y el equipo LeBron el número dos de su hija.

Por su parte, Kawhi Leonard ganó el primer premio al mejor jugador de Kobe Bryant All-Star, que fue rebautizado en honor a la leyenda de los Lakers.

El juego fue la culminación de un fin de semana de homenajes al cinco veces campeón de la NBA Bryant, cuatro veces MVP de las estrellas. También fue el jugador más joven en comenzar un partido de las estrellas cuando debutó a los 19 años en 1998.

Magic Johnson, ex presidente y jugador de los Lakers, dirigió los homenajes en una ceremonia previa al partido, a la que siguió un silencio de ocho segundos, antes de que la multitud estallara en vítores de «Kobe, Kobe, Kobe».

«Nunca veremos a otro jugador de baloncesto como Kobe», dijo Johnson. «Es un momento difícil para toda la familia de la NBA».

La cantante estadounidense Jennifer Hudson, nacida en Chicago, cantó ‘For All We Know (We May Meet Again)’ mientras se mostraba un montaje de imágenes de Bryant y su familia en el fondo.

Al comienzo del cuarto, el reloj del partido se apagó y se estableció un objetivo final de 157 puntos, añadiendo 24 puntos – que representan el número de la camiseta de Bryant – al total del equipo líder.

El equipo de Giannis Antetokounmpo mantuvo una ventaja de nueve puntos sobre el equipo de LeBron James después de tres cuartos, pero finalmente regresaron para ganar por dos puntos y ganar 400.000 dólares (£306.000) en premios que donaron a la caridad.

Leonard, que juega para los LA Clippers, terminó con 30 puntos y siete rebotes ante un público de 20.900 personas en el United Center, mientras que el Antetokounmpo de los Milwaukee Bucks fue el máximo anotador de su equipo con 25 puntos.

«Poder poner ese trofeo en mi habitación y ver el nombre de Kobe allí, significa mucho para mí», dijo Leonard después de que le entregaran el trofeo MVP. «Es una gran inspiración en mi vida. Hizo mucho por mí».

«Quiero agradecer a Kobe por todo lo que ha hecho por mí, todas las largas charlas y entrenamientos. Gracias», añadió.